清朝的時候,在浙江省杭州武林門內,有一座庵堂,住持是上靜下然尼師。她每天早晚焚香誦經禮佛,很有修行。
在順治五年的元旦清晨,庵裏正準備作早課時,突然傳來老鼠的吱吱叫聲。靜然尼師朝梁上看說:「老鼠啊!你爬得比佛像還高,是不禮貌的,趕緊下來吧。若要聽經,可以到我身邊來。」那只老鼠歪著頭,好象很注意聽的樣子,然後往下窺探了片刻就跑掉了。
不久,尼師們開始作早課,老鼠聽到木魚聲,就又跑出來。起初,他只敢伏在門邊,後來就漸漸地趕跑到尼師身旁,接著又爬到供桌上,伏在佛經旁,聽尼師們誦經念佛。
當早課完畢,靜然尼師便對老鼠說:「你也知道聽經念佛啊!嗯,真有善根,難得!難得!聽經念佛有功德,不但能消除滅難和障礙,同時可以增加福報和智 慧,還可發願回向,求將來往生到西方阿陀佛的國土——極樂世界。以後要常來聽經修行,才能脫難畜生的身體啊!」老鼠聽了,仿佛有所領悟而慚愧的樣子,低叫 了數聲,便緩緩離去。從此,每當木魚聲響起,老鼠便跑出來聽經念佛,庵裏的人也都習以為常,而且很歡迎它。
如此,過了一年。有一天早課念佛完畢,鼠突然起身向佛像頂三拜,大家都覺得不可思議,於是好奇的圍著它瞧。老鼠接著又向靜然尼師頂禮一拜,便寂然不動 了。靜然尼師俯身看了看,很欣然的說道:「阿彌陀佛,他往生了!」隨即拿起引磬,招呼大眾道:「大家趕緊念佛,送他一程吧!阿彌陀佛、阿彌陀佛……。」
幾天后,老鼠的身體堅硬如石,並且散發出一陣陣的旃檀香味。老鼠聽經念佛修行,也能坐化往生,真是稀有難得啊!
有一位尼師,就這件事請問師父說:「任何一個眾生,要想生到西方極樂世界,都必須具足信、願、行三個條件。這只老鼠也有嗎?」師父說:「當然有!他如 果對佛沒有信仰的心,便不會來;他天天來聽經念佛,不就是修行嗎?他如果沒有發願想求生西方極樂世界,如何能夠預知要往生的時辰,而會先行禮佛,還向我們 拜別呢?他不但確有修行,而且還具足信願行三種資糧呢!」於是尼師們便為他造了一個小木龕,以出家人的禮節安葬它,並豎了一座小塔來紀念它。
當人們見聞到這件事,都引以為修行的借鏡。想想看:一只老鼠,尚且知道要聽經念佛修行,我們人類怎麼可以不如一只老鼠呢?
有詩曰: 眾生佛性一般同 鼠子聽經積善功 脫卻畜身極樂去 浮圖一座永褒崇